Bouddhisme : Religion ou spiritualité ?

Bouddhisme : Religion ou spiritualité ?

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Il n'y a pas si longtemps, la plupart des Français considéraient leur religion comme évidente. On naissait dans une religion, on y vivait et on y mourait.

À l'exception de quelques libres penseurs audacieux. C'était encore le cas dans les années 1950, et c'est toujours le cas dans la plupart des pays du monde. C'est la façon dont nous nous sommes rapportés à la religion pendant des milliers d'années et jusqu'à aujourd'hui. Aujourd'hui, un nombre important et croissant de Français ne s'identifient comme membres d'aucune religion.

Les raisons qui poussent les gens à se désintéresser de la religion organisée sont nombreuses et variées - la liste est longue et déprimante - mais la plupart d'entre eux continuent d'aspirer à quelque chose de plus qu'une vie de matérialisme, à quelque chose qui donne un sens et un bonheur plus profonds, à quelque chose qu'ils décrivent comme "spirituel."

Le Bouddhisme est-il une religion ou une philosophie de vie ?

Environ un tiers des personnes non affiliées à une religion se décrivent comme athées. Mais les autres conservent un certain type de croyance et de pratique spirituelle, même s'ils ne se sentent plus chez eux dans une église, une synagogue ou une mosquée. Il s'agit des fameux "spirituels mais non religieux", qui constituent, d'un point de vue philosophique, le groupe démographique qui connaît la croissance la plus rapide en France. En général, ils sont instruits, libéraux et ouverts d'esprit, avec un profond sentiment de connexion avec la Terre et la conviction que la vie est plus importante que ce qui apparaît à la surface.

« Le bouddhisme est axé sur la réalisation et l'expérience, et non sur les institutions ou l'autorité divine. Il est donc particulièrement adapté à ceux qui se considèrent comme spirituels mais pas religieux. »

Pour le dire autrement : Le bouddhisme est-il la religion des gens qui n'aiment pas la religion ? 

Le bouddhisme est unique parmi les grandes religions du monde. Certaines personnes débattent de la question de savoir si le bouddhisme est en fait une religion, mais pour l'instant, partons du principe que c'est le cas. Le bouddhisme est la seule religion mondiale qui n'a pas de Dieu. C'est une religion non théiste. Contrairement à d'autres religions comme, le Christianisme, l'Islam, le Judaïsme qui elles ont un dieu.
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Cela change tout. Oui, comme les autres religions, le bouddhisme décrit une réalité non matérielle et spirituelle (peut-être la réalité la plus réelle) et traite de ce qui se passe après la mort. Mais en même temps, il est terre à terre et pratique : il s'agit de nous, de notre esprit et de notre souffrance. Il s'agit d'être pleinement et profondément humain, et il a quelque chose à offrir à tout le monde : aux bouddhistes bien sûr, mais aussi aux personnes spirituelles mais non religieuses, aux membres d'autres religions, et même à ceux qui ne pensent pas être spirituels du tout. Car qui ne connaît pas la valeur de la présence et de la conscience ?

Tout d'abord, quelques mises en garde. Comme les autres religions, le bouddhisme est pratiqué à différents niveaux de subtilité, et parfois il peut être aussi théiste que n'importe quelle autre religion. Le bouddhisme est pratiqué par des personnes, donc il y a du bon et du mauvais. Nous venons au bouddhisme tel que nous sommes, et il y aura donc certainement de l'ego en jeu. Ce n'est pas un problème - c'est la base de travail de la voie. L'essentiel est de savoir où nous allons à partir de là.

Il ne s'agit pas d'une tentative de convertir quiconque au bouddhisme. Ce n'est pas nécessaire. Mais ceux qui se considèrent comme spirituels mais pas religieux peuvent trouver dans le bouddhisme de quoi les aider sur leur chemin personnel, quelle que soit la façon dont ils le définissent.

La différence est que la méditation est l'essence même du bouddhisme, et pas seulement la pratique d'une élite de mystiques. Il est juste de dire que le bouddhisme est la plus contemplative des grandes religions du monde, ce qui est le reflet de son non-théisme fondamental.

Le bouddhisme est axé sur la réalisation et l'expérience, et non sur les institutions ou l'autorité divine. Il est donc particulièrement adapté à ceux qui se considèrent comme spirituels mais pas religieux. Voici dix raisons pour lesquelles :

  • 1) Il n'y a pas de Dieu bouddhiste

Les différentes écoles bouddhistes ont des opinions différentes sur l'identité du Bouddha. Certains disent qu'il était un être humain ordinaire qui a découvert la voie de l'éveil ; d'autres disent qu'il était déjà éveillé mais qu'il a suivi la voie pour nous montrer comment faire. Mais une chose est sûre : il n'était pas un Dieu, une divinité ou un être divin. Ses facultés étaient purement humaines, chacun d'entre nous peut suivre son chemin, et notre illumination sera exactement la même que la sienne. En définitive, nous ne sommes pas différents de lui, et vice versa.

Certes, il y a beaucoup d'images bouddhistes qui ressemblent à des dieux et des divinités, toutes sortes d'êtres colorés et exotiques. Le cosmos bouddhique est vaste et contient une infinité d'êtres aux esprits, corps, facultés et royaumes différents. Certains sont plus subtils et éveillés, d'autres sont plus grossiers et plus confus. Pourtant, ce ne sont là que les variations infinies de la réalité dont nous faisons l'expérience en ce moment. Elle peut être infiniment vaste et profondément profonde, elle peut être mystérieuse au-delà de tout concept, elle peut être très différente de ce que nous pensons, mais quelle que soit la réalité, c'est elle. Il n'y a rien ni personne de fondamentalement différent d'elle ou en dehors d'elle.

  • 2) Il s'agit de votre bonté fondamentale

     

Le bouddhisme ne parle pas de salut ou de péché originel. Il ne s'agit pas de devenir quelqu'un de différent ou d'aller ailleurs. Parce que vous et votre monde êtes fondamentalement bons. Avec tous ses hauts et ses bas, notre monde fonctionne. Il nous réchauffe, nous nourrit, nous offre de la couleur, du son et du toucher. Nous n'avons pas à lutter contre notre monde. Il n'est ni pour nous ni contre nous. C'est un monde simple, vivant, d'expérience directe, que nous pouvons étudier, soigner, apprécier, aimer.

Nous sommes fondamentalement bons aussi, aussi confus que nous puissions être. Dans le bouddhisme, notre vraie nature porte de nombreux noms, comme bouddha nature, esprit ordinaire, sugatagarbha, Vajradhara, ou tout simplement bouddha - l'éveil fondamental. Le problème est que nous ne pouvons pas la solidifier, l'identifier ou la conceptualiser de quelque façon que ce soit. Alors c'est juste le même vieux jeu dans lequel nous sommes coincés maintenant.

Cette bonté fondamentale ne nous appartient pas. Elle n'est pas à l'intérieur de nous, elle n'est pas à l'extérieur de nous, elle est au-delà de la portée de l'esprit conventionnel. Elle est vide de toute forme, et pourtant tout ce que nous expérimentons est sa manifestation. Il n'est rien et il est la source de tout - comment pouvez-vous vous faire une idée de cela ? Tout ce que vous pouvez faire est de regarder directement, de vous détendre et de vous laisser aller.

  • 3) Le problème est la souffrance. La réponse est de s'éveiller

     

Le bouddhisme existe pour résoudre un problème : la souffrance. Le Bouddha a appelé la vérité de la souffrance "noble", parce que la reconnaissance de notre souffrance est le point de départ et l'inspiration de la voie spirituelle.

Sa deuxième noble vérité était la cause de la souffrance. En Occident, les bouddhistes appellent cela "l'ego". C'est un petit mot qui englobe à peu près tout ce qui ne va pas dans le monde. Car selon le Bouddha, toute souffrance, grande ou petite, commence par notre fausse croyance en un "moi" solide, séparé et continu, à la survie duquel nous consacrons notre vie.

Nous avons l'impression d'être désespérément pris dans ce mauvais rêve de "moi et eux" que nous avons créé, mais nous pouvons nous en réveiller. C'est la troisième noble vérité, la cessation de la souffrance. Nous y parvenons en reconnaissant notre ignorance, la fausseté de notre croyance en ce "je". Enfin, le Bouddha nous a dit qu'il existe un moyen concret d'y parvenir, qui consiste essentiellement à faire preuve de discipline, d'effort, de méditation et de sagesse. C'est la quatrième noble vérité, la vérité de la voie.

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  • 4) Le moyen d'y parvenir est de travailler avec son esprit

Ainsi, selon le Bouddha, le problème est la souffrance, la cause est l'ignorance, le remède est de se réveiller, et la voie consiste à vivre en pleine conscience, à méditer et à cultiver notre sagesse. Tout cela ne peut se produire qu'à un seul endroit : dans notre esprit. L'esprit est à la fois la source de notre souffrance et de notre joie. La méditation - apprivoiser l'esprit - est ce qui nous permet de passer de l'une à l'autre. La méditation est le remède de base du bouddhisme pour la condition humaine, et son génie particulier.

La voie bouddhique de la méditation commence par des pratiques visant à calmer notre esprit sauvage. Une fois que l'esprit est suffisamment concentré pour regarder sans distraction la réalité, nous développons une compréhension de la nature de notre expérience, qui est marquée par l'impermanence, la souffrance, le non-go et la vacuité.

Nous développons naturellement de la compassion pour nous-mêmes et pour tous les êtres qui souffrent, et notre intuition nous permet de les aider habilement.

Enfin, nous faisons l'expérience de nous-mêmes et de notre monde pour ce qu'ils ont été depuis des temps immémoriaux, ce qu'ils sont maintenant et ce qu'ils seront toujours - rien d'autre que l'illumination elle-même, la grande perfection à tous égards.

  • 5) Personne ne peut le faire pour vous. Mais vous pouvez le faire.

Dans le bouddhisme, il n'y a pas de sauveur. Il n'y a personne qui va le faire pour nous, aucun endroit où nous pouvons nous cacher pour être en sécurité. Nous devons faire face à la réalité, et nous devons le faire seuls. Même lorsque les bouddhistes se réfugient auprès du Bouddha, ils se réfugient en réalité dans la vérité qu'il n'y a pas de refuge. Ne pas chercher à se protéger est la seule vraie protection.

Voilà donc la mauvaise nouvelle : nous devons le faire seuls. La bonne nouvelle, c'est que nous pouvons le faire. En tant qu'êtres humains, nous disposons des ressources nécessaires : intelligence, force, cœur aimant et méthodes éprouvées et efficaces. Grâce à cela, nous pouvons réveiller notre confiance et renoncer à notre dépression et à notre ressentiment.

Mais si personne ne peut le faire à notre place, il existe une aide et des conseils. Il existe des enseignants - des femmes et des hommes qui sont plus avancés sur le chemin - qui nous offrent instruction et inspiration. Ils nous prouvent que c'est possible. Nos collègues pratiquants nous soutiennent dans notre démarche, sans jamais nous permettre de les utiliser comme des béquilles.

Les enseignements bouddhistes nous offrent une sagesse qui remonte à 2 600 ans, jusqu'au Bouddha lui-même. Nous pouvons aller directement à la source, car la lignée qui a commencé avec le Bouddha Gautama est ininterrompue à ce jour.

  • 6) Il existe une réalité spirituelle et non matérielle

Certains décrivent le bouddhisme comme la religion rationnelle, "scientifique", qui nous aide à mener une vie meilleure et plus attentive sans contredire notre vision moderne du monde. Il est certainement vrai que de nombreuses pratiques bouddhistes fonctionnent très bien dans le monde moderne, qu'elles ne nécessitent pas de croyances exotiques et qu'elles apportent des bénéfices démontrables dans la vie des gens. Mais ce n'est qu'une partie de l'histoire.

Le bouddhisme affirme définitivement qu'il existe une réalité qui n'est pas matérielle. D'autres religions le disent aussi ; la différence est que dans le bouddhisme, cette réalité spirituelle n'est pas Dieu. C'est l'esprit.

C'est une chose que vous pouvez examiner par vous-même :

  • Mon esprit est-il fait de matière ou d'autre chose ?
  • Mon esprit possède-t-il des caractéristiques, comme des pensées, des sentiments et une identité, ou est-ce l'espace dans lequel ces choses apparaissent ?
  • Mon esprit change-t-il constamment ou est-il continu ? Est-il une seule chose ou plusieurs ?
  • Où se situe la limite de mon esprit ? Est-elle grande ou petite ? Est-il à l'intérieur de moi et regarde-t-il le monde matériel à l'extérieur ? Ou mes perceptions et l'expérience que j'en fais sont-elles toutes deux de l'esprit ? (Et si c'est le cas, c'est peut-être le monde matériel dont nous devrions remettre en question la réalité).

  • 7) Mais vous n'êtes pas obligé de croire tout ce que vous dites

Il n'y a pas de sagesse reçue dans le bouddhisme, rien que nous devions accepter sur la base de l'autorité spirituelle de quelqu'un d'autre. Le Dalaï Lama a déclaré que le bouddhisme doit renoncer à toute croyance que la science moderne réfute.

Le Bouddha lui-même a déclaré : "Soyez une lampe pour vous-mêmes" et a dit à ses étudiants qu'ils devaient confronter tout ce qu'il disait à leur propre expérience. Mais il est facile de mal interpréter ce conseil. Nos égos modernes sont prompts à en tirer profit. Si nous ne devons pas accepter ce que les autres disent pour argent comptant, cela ne signifie pas que nous devons nous contenter d'accepter ce que nous nous disons. Nous devons confronter les enseignements du bouddhisme à notre expérience directe de la vie, et non à nos opinions.

Et si la science moderne peut prouver ou réfuter de vieilles croyances sur l'astronomie ou la physiologie humaine, elle ne peut pas mesurer ou tester le non-matériel. Le bouddhisme apprécie l'esprit rationnel et cherche à ne pas le contredire dans sa propre sphère. Mais il ne dit pas tout.

Enfin, il est rare qu'une personne puisse naviguer seule sur la voie spirituelle. Tout en conservant notre respect de soi et notre jugement, nous devons être prêts à accepter les conseils, voire le leadership, de ceux qui sont plus avancés sur le chemin. Dans une société qui exalte l'individu et remet en question la hiérarchie de la relation enseignant-élève, c'est un défi de trouver un juste milieu entre trop de soi et pas assez.

  • 8) Le bouddhisme offre une richesse de moyens habiles pour répondre aux besoins de différentes personnes

Le bouddhisme n'est pas une religion à voie unique. Il est très pragmatique, car il s'agit de tout ce qui peut aider à réduire la souffrance.

Les êtres sont infinis. Leurs problèmes et leurs états d'esprit le sont aussi. Le bouddhisme offre une multitude de moyens habiles pour répondre à leurs différents besoins. Si les gens ne sont pas prêts pour la vérité finale, mais qu'une vérité partielle peut les aider, ce n'est pas un problème - tant que cela aide réellement. Le problème, c'est que les choses qui semblent utiles - comme le fait de suivre nos astuces habituelles - peuvent parfois aggraver la situation. Les enseignements bouddhistes sont donc doux, mais ils peuvent aussi être durs. Nous devons faire face aux souffrances que nous nous infligeons à nous-mêmes et aux autres.

Les méditants bouddhistes étudient l'esprit depuis des milliers d'années. Au cours de cette période, ils ont testé et éprouvé de nombreuses techniques pour apprivoiser l'esprit, atténuer notre souffrance et découvrir qui nous sommes et ce qui est réel (ou non). Il existe des méditations pour calmer et concentrer l'esprit, des contemplations pour ouvrir le cœur, et des moyens d'apporter la facilité et la grâce au corps. On peut dire, comme beaucoup de gens, que le bouddhisme est la science de l'esprit la plus développée au monde.

Aujourd'hui, les personnes qui souhaitent explorer le bouddhisme ont de nombreuses ressources à leur disposition. Pour la première fois dans l'histoire, toutes les écoles et traditions du bouddhisme sont réunies en un seul endroit. Il existe de bons livres, d'excellents enseignants, des centres de pratique, des communautés et même des magazines.

Tous ces éléments sont à votre disposition pour que vous puissiez les explorer en fonction de vos besoins et de votre voie. Vous pouvez pratiquer la méditation chez vous ou vous rendre dans un centre local et pratiquer avec d'autres. Vous pouvez lire un livre, suivre des cours ou écouter une conférence donnée par un enseignant bouddhiste. 

  • 9) Il est ouvert, progressif et non institutionnel

Alors que le bouddhisme dans ses pays d'origine asiatiques peut être conservateur, les bouddhistes convertis en Occident sont généralement libéraux, tant sur le plan social que politique. Qu'il s'agisse d'un accident de l'histoire ou d'un reflet naturel des enseignements bouddhistes, les communautés bouddhistes embrassent la diversité et luttent contre le sexisme et le racisme.

Les identités de toutes sortes, y compris le sexe, la nationalité, l'ethnicité et même la religion, ne sont pas considérées comme fixes et vraies en fin de compte. Pourtant, elles ne sont pas niées ; les différences sont reconnues, célébrées et appréciées. Bien sûr, les bouddhistes sont toujours des personnes et font toujours partie d'une société, c'est donc un travail en cours. Mais ils font des efforts.

Le bouddhisme a été décrit comme une religion désorganisée. Il n'y a pas de pape bouddhiste. (Non, le Dalaï Lama n'est pas le chef du bouddhisme mondial. Il n'est même pas le chef de tout le bouddhisme tibétain, seulement d'une secte). Il n'y a pas d'église globale, juste un ensemble d'écoles et de communautés différentes. Comme vous le découvrirez rapidement si vous vous rendez dans votre centre bouddhiste local, les choses peuvent se dérouler sans heurts (ou non), mais l'atmosphère sera probablement ouverte et détendue. Vous n'aurez probablement pas l'impression d'être dans une institution.

  • 10) Et cela fonctionne

Nous ne pouvons ni voir ni mesurer l'expérience subjective, et nous ne pouvons donc pas juger directement de l'effet du bouddhisme sur l'esprit et le cœur d'une autre personne. Mais nous pouvons voir comment ils agissent et traitent les autres. Nous pouvons entendre ce qu'ils disent sur ce qu'ils vivent intérieurement.

Ce que nous constatons, c'est que le bouddhisme fonctionne. Depuis des millénaires, le bouddhisme rend les gens plus conscients, plus attentifs et plus habiles. Il suffit de rencontrer quelqu'un qui a beaucoup pratiqué la méditation pour s'en rendre compte. À notre époque, de nombreux français déclarent qu'une pratique bouddhiste, même modeste, a amélioré leur vie : ils sont plus calmes, plus heureux et moins emportés par les émotions fortes. Ils sont plus gentils envers eux-mêmes et envers les autres.

Mais il est vraiment important de ne pas s'encombrer d'attentes irréalistes. Le changement se fait très lentement. Vous le constaterez également lorsque vous rencontrerez un méditant bouddhiste, même s'il s'y adonne depuis longtemps. N'attendez pas la perfection. Nous travaillons avec des schémas d'ignorance, d'avidité et de colère qui se sont développés au cours de toute une vie, voire beaucoup plus. Le changement est lent pour la plupart d'entre nous. Mais il vient. Si vous vous y tenez, c'est garanti. Le bouddhisme fonctionne.

Il ne s'agit pas d'une tentative de convertir qui que ce soit au bouddhisme. Ce n'est pas nécessaire. Mais ceux qui se considèrent comme spirituels mais pas religieux peuvent trouver dans le bouddhisme de quoi les aider sur leur chemin personnel, quelle que soit la façon dont ils le définissent.

Lorsque j'ai rencontré le bouddhisme pour la première fois, ce qui m'a frappé, c'est son intégrité absolue. J'ai vu qu'il n'essayait pas de me manipuler en me disant ce que je voulais entendre. Il dit toujours la vérité. Parfois, cette vérité est douce, elle adoucit notre cœur et nous fait pleurer. Parfois, elle est dure, nous obligeant à faire face à nos problèmes et coupant court à nos illusions confortables. Mais elle est toujours habile. Elle nous offre toujours ce dont nous avons besoin. Nous sommes libres de prendre ce que nous voulons.